Google kauft YouTube

Offiziell bestätigt: Die zwei Internetriesen fusionieren

Seit Anfang des Jahres brodelt bereits die Gerüchteküche, seit wenigen Stunden ist es nun Realität: Der führende Internetsuchmaschinenbetreiber Google kauft das junge Online-Videoportal YouTube.

Mit 1,65 Milliarden US-Dollar ist die Übernahme des erst 19 Monate alten Startup-Unternehmens YouTube für Google die mit Abstand teuerste Akquisition in seiner achtjährigen Firmengeschichte. YouTube soll als Marke bestehen bleiben und weiter alle 67 Beschäftigten, darunter die Gründer Chad Hurley und Steve Chen, behalten.

Mit unbegrenztem Video-Speicherplatz und simplen Integrationsmöglichkeiten schaffte es das im Februar 2005 gegründete YouTube innerhalb weniger Monate zu einer der populärsten Online-Video-Plattformen zu wachsen. Heute verzeichnet YouTube mehr als 100 Millionen Video-Zugriffe pro Tag und täglich werden mehr als 65.000 neue Videos hochgeladen. Kam Googles eigenes Videoangebot bisher nur auf 23 Prozent des US-Marktes, hat es nun mit dem populärsten Dienst dieser Art, denn YouTubes Anteil lag bei knapp 46 Prozent, einen Coup gelandet.

YouTubes Attraktivität war immer auch sein größter Kritikpunkt: die urheberrechtlich geschützten Inhalte. Diesem Problem scheint man nun aber Herr geworden zu sein, denn Google und YouTube hatten vor der endgültigen Vertragsunterzeichnung mitgeteilt, Vertriebsverträge mit der Musikindustrie geschlossen zu haben. Am Montag erklärte die Universal Music Group, dass über die Verbreitung von Musikvideos auf der YouTube-Internetseite eine Verständigung erzielt worden sei. Einen ähnlichen Vertrag zum Vertrieb von Musikvideos hatte YouTube bereits mit Warner Music und Sony BMG abgeschlossen. Zudem stellte YouTube im letzten Monat ein System vor, mit dem die Halter der Autorenrechte automatisch ermittelt und entsprechend an den Werbeeinnahmen beteiligt werden sollen. Die Anwälte beider Parteien werden nun beruhigt sein, aber was wird der User von all dem längerfristig haben?

Ist die Fusion dieser beiden Riesen ein nächster Schritt in der Internet-Evolution? Ist dies tatsächlich der größte Business-Schachzug in der Geschichte des Internets? Oder wird durch diese Fusion und die Kommerzialisierung dieser großen Community, diesem sozialen Austausch-Netzwerk, nun seine Attraktivität und sein Charme genommen? Es bleibt abzuwarten. (bb)

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