Neil Young wehrt sich erfolgreich gegen Festival Sponsor Barclays

"It's been a massive fuck-up"

Neil Young spielt im Sommer ein Festival mit Bob Dylan im Londoner Hyde Park. Als Sponsor trat die Bank Barcleys in Erscheinung. Doch deren Engagement in fossile Energiekonzerne fand Neil Young nicht mit seinem Gewissen als Umweltschützer vereinbar und sorgte nun dafür, dass der Sponsor sein Engagement beendete. 

Im Gegensatz noch vor wenigen Jahren ist es heute ganz normal, dass große Marken Festivals sponsern und überall präsent sind. In den frühen 00er Jahren war es noch ein Skandal, als auf der Hauptbühne des Melt! Festivals ein Plakat eines Getränkeherstellers hing. Jochen Distelmeyer des Headliners Blumfeld entfernte es kurzerhand unter dem Applaus des Publikums.

Heute stört sich offenbar niemand mehr an der extremen Kommerzialisierung der Festivalszene und man hat sich daran gewöhnt, dass Sponsoren sogar in Festivalnamen auftauchen oder einem Stadion den Namen geben.

Neil Young & Bob Dylan - Helpless & Knockin' On Heaven's Door LIVE (1975)

Am 12. Juli 2019 werden zwei Legenden der Musikgeschichte gemeinsam im Londoner Hyde Park auftreten. "Barclaycard presents British Summer Time Hyde Park 2019" heißt das Festival mit Bob Dylan und Neil Young als Headliner. Der umweltpolitisch engagierte Neil Young fand das dann doch zu viel und drohte, das Festival platzen zu lassen.

“I was still finessing the art for the poster and trying to make sure that all of the details of the show were agreeable to me. Then, suddenly, someone jumped the gun. The tickets were put on sale and the announcement was made, all without my knowledge.”

Offenbar hielten die Veranstalter es nicht für nötig, den auftretenden Künstlern mitzuteilen, wer neben ihnen auf dem Plakat auftaucht. Entsprechend verärgert zeigte sich Neil Young als er die Ankündigung zur Show sah.

 “I worry about the Climate Crisis and am deeply concerned about its massive global ramifications and my beautiful grandchildren’s future… There’s no doubt about it – it’s been a massive fuck up!”

Der Sponsor Barclays reagierte auf die schlechte Presse und zog sein Engagement zurück. Young zeigte sich erfreut und vermeldete einen Sieg.  

“NYA is happy to announce that the Hyde park show will proceed without Barclays as a sponsor. We are overjoyed, so happy to be playing the show! NYA tickets to all tiers will be available today. We will have the announcement and ticket sales up very soon.”  

Welche finanziellen Auswirkungen der Rückzug des Hauptsponsors auf die Organisation des Festivals hat, ist nicht bekannt. Vor 20 Jahren brauchte man auch keinen namensgebenden Sponsor und es fanden trotzdem Festivals statt - und das zu günstigeren Preisen. Allerdings haben auch Künstler ihre Preise für Auftritte erheblich angehoben in den letzten 20 Jahren.

Weitere Künstler für das Festival sollen in Kürze angekündigt werden. Das Poster soll in "Sponsored by Nobody" geändert werden.

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Melt Festival (Credit: Stephan Flad / Melt!-Festival)
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Wütende alte Männer: Während man diesen im Alltag und in der Politik lieber aus dem Weg geht, sollte man Neil Young, dem ewigem Wutsänger, auf seinem mittlerweile 39. Studioalbum durchaus zuhören.